I Am > I Was: análise do mais recente álbum de 21 Savage


O termo “mumble rap” é mais usado depreciativamente sobre uma nova geração de MCs de olhos mortos, mas 21 Savage transforma a monotonia em uma virtude. Há um ligeiro aumento na musicalidade vocal em comparação com seu trabalho anterior, particularmente na faixa Drakeiana Out vor the Night, mas na maior parte a estrela de Atlanta continua com sua voz dominante: uma cadência supremamente cansada onde cada linha se inclina levemente para baixo no fim, sugerindo uma cabeça que nunca pode ser mantida alta.

Ele tem muitas linhas medianas – quase tão ofensivo quanto a bem controversa letra “Jewish money” em ASMR é a fraqueza de “you get burned like toast” como um símile – mas seus fluxos cativantes sempre o tornam magnético, especialmente quando combinado com universalmente produção brilhante de Metro Boomin, Kid Hazel e outros. Há um baixo de Miami lento e cintilante no A & T, soul picado em A Lot, acordes de synth tristes em Pad Lock. E há algumas letras poderosas e enérgicas: “Fuck 40 acres and a mule / They got 50 racks and a brand new Sig” resume como os EUA falham com seus cidadãos negros desde o fim da escravidão.

Seu irmão e amigos foram mortos enquanto crescia. O próprio Savage foi baleado seis vezes. Essa violência continua a cair em suas pegadas, seja comicamente – ameaçando matar o peixinho dourado de alguém e se vangloriando que seu AK47 já pertenceu a Osama bin Laden – ou comovente, como em Monster, onde ele admite que “todo o dinheiro do mundo não vai parar o choro”. Batendo constantemente sobre armas de fogo, mesmo com alguns anos de sucesso, você poderia argumentar que ele está aproveitando a violência de sua vida anterior para excitar os ouvintes. Mas dada a escala de seu trauma, sua obsessão lírica parece tristemente sintomática. Savage continua preso, condenado a fetichizar as armas que quase o mataram e revisitar seu trauma como uma forma de processá-lo lentamente. Psicólogos também podem obter muita quilometragem de como Savage mantém as mulheres objetivadas e à distância – “I slept on my back just so I ain’t have to cuddle” – e parece principalmente atraído por aqueles que estão traindo seus parceiros.

O título do álbum sugere que ele está começando a seguir em frente. Letter 2 My Momma o vê renunciar a jóias vistosas e afirmar sua lealdade a seus três filhos. Mas o poder na música de Savage ainda está no abismo entre o que se espera sentir e o que ele realmente faz: aquela cadência vocal brilhante sugere que ele está inspecionando os carros e as garotas de sua nova vida com uma distância nublada, até mesmo repugnância.

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